Por que os PLCs permanecem essenciais para a automação moderna

Desde que os controladores lógicos programáveis ​​(PLCs) inauguraram a Indústria 3.0 há mais de 50 anos, eles permaneceram um dos pilares da automação. PLCs são computadores industriais usados ​​para controlar vários processos eletromecânicos em instalações de manufatura e ambientes de automação. Por serem fáceis de operar e programar, os PLCs muitas vezes desempenham um papel essencial nos sistemas SCADA, atuando como a interface física entre os dispositivos no chão de fábrica e HMIs, além de comunicar, monitorar e controlar processos automatizados.

Da produção de alimentos e bebidas aos concessionários de água e manufatura, os PLCs são componentes integrais em praticamente todas as áreas da automação moderna. Usando a programação em tempo real, os PLCs são capazes de capturar dados de entrada de máquinas no chão de fábrica e aplicar lógica de programa criada pelo usuário em resposta, produzindo dados de saída ou comandos para executar uma variedade de aplicações junto com ferramentas como bancos de dados SQL.

Você não pode ter IIoT sem PLCs

À medida que as organizações continuam a se transformar digitalmente com a implementação da tecnologia Industry 4.0, os métodos de aproveitamento de PLCs também progrediram. Em sistemas SCADA modernos, os dados são o ponto focal, mas o método tradicional de pesquisa de resposta para coletar dados de PLCs nem sempre é suficiente. Em sistemas mais complexos ou dispersos, os PLCs ainda são uma pedra angular, mas podem suportar arquiteturas totalmente diferentes.

As tecnologias com capacidade para IIoT proporcionaram às organizações novos níveis de interoperabilidade. Os PLCs modernos são parte integrante dessas redes IIoT, com muitos dos avanços recentes centrados na implementação integrada de tecnologias habilitadoras de IIoT, dando ao dispositivo um papel mais ativo na arquitetura geral do sistema. Ao contrário da noção desatualizada de que os PLCs são úteis apenas para I/O básicas, os modelos mais novos possuem diversos recursos de comunicação, incluindo conectividade em nuvem e computação de borda, tornando-os ferramentas poderosas no chão de fábrica ou em um local remoto.

PLCs Power the Edge

Particularmente em setores como petróleo e gás, a coleta de dados de borda da rede pode ser proibitivamente difícil devido a ambientes hostis ou falta de infraestrutura. A computação de borda se esforça para superar essas dificuldades, movendo a pesquisa de PLC para mais perto da fonte, reduzindo a latência e aumentando a confiabilidade.

PLCs de borda de rede frequentemente empregam protocolos de comunicação prontos para IIoT como MQTT, que usa um modelo publicar-assinar para economizar largura de banda enquanto mantém o fluxo de dados aberto. Evitando problemas de conectividade de rede que podem resultar em perda massiva de dados, o recurso de armazenamento e encaminhamento do MQTT coleta dados no próprio PLC por até 7 dias e, quando a rede é reconectada, guarda as informações em um servidor.

Faça mais com seus PLCs

Embora críticos, os PLCs são apenas uma parte de uma arquitetura de gerenciamento de dados bem-sucedida. Para desbloquear totalmente os recursos de um sistema, você precisa conectar PLCs com as melhores soluções. Implementar um software de automação robusto como o Ignition by Inductive Automation não apenas coleta e registra dados virtualmente de qualquer PLC, mas também fornece ferramentas para realizar análises avançadas para ajudar sua organização a tomar decisões mais informadas e baseadas em dados.

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